নওগাঁয় ক্ষুদ্র নৃ-গোষ্ঠীর সবচেয়ে বড় ধর্মীয় উৎসব কারাম পুজা পালিত

নওগাঁর মহাদেবপুরে ক্ষুদ্র নৃ-গোষ্ঠীর সবচেয়ে বড় ধর্মীয় উৎসব কারাম পুজা পালিত হয়েছে। বংশ পরম্পরায় যুগ যুগ ধরে প্রতি বছর ভাদ্র মাসে পূর্ণিমায় উত্তরের সমতল ভূমির ক্ষুদ্র নৃ-গোষ্ঠীর লোকেরা এই উৎসব পালন করেন।

কারাম একটি গাছের নাম। ক্ষুদ্র নৃ-গোষ্ঠীর বিভিন্ন জাতি গোষ্ঠির মানুষের কাছে এটি একটি পবিত্র গাছ। এই কারাম গাছকে মঙ্গলের প্রতীক বলে মনে করেন তারা। সেই গাছের ডাল কেটে মাটিতে পুঁতে রেখে পূজা-অর্চনা, নাচ-গান ও কিচ্ছা বলার মধ্য দিয়ে প্রতি বছর কারাম উৎসব পালন করে থাকেন তারা। পূজা শেষে ওই ডাল উঠিয়ে গ্রামের সব বয়সের নারী-পুরুষ নেচে-গেয়ে গ্রামের পুকুরে বিসর্জন দেয়।

ওঁরাও, সাঁওতাল, মুন্ডা, পাহান, মালো, মাহাতোসহ প্রায় ৩৮টি জাতিসত্তার মানুষ কারাম উৎসব পালন করেন। আয়োজকরা জানান, ১৯৯৬ সাল থেকে নাটশাল মাঠে প্রতি বছর নিয়মিতভাবে পালন করা হয় কারাম উৎসব। উৎসবের মূল উদ্দেশ্য আদিবাসিদের নিজেদের ভাষা, সংস্কৃতি আর ঐতিহ্য তুলে ধরা।

এ.কে. সাজু । নওগাঁ প্রতিনিধি