বাংলাদেশকে চ্যালেঞ্জ হিসেবে নিচ্ছে অস্ট্রেলিয়া

এশিয়ায় তেমন সুবিধা করতে পারেনি  ক্রিকেটের পরাশক্তি অস্ট্রেলিয়ার। বাংলাদেশের বিপক্ষে দুই টেস্টের সিরিজকে তাই হেলাফেলা করে দেখছেন না সফরকারী দলের অধিনায়ক। শুক্রবার দেশ ছাড়ার আগে স্টিভেন স্মিথ জানালেন, বাংলাদেশকে তারা চ্যালেঞ্জ হিসেবে নিচ্ছেন।

২০০৬ সালে সর্বশেষ বাংলাদেশ সফরে এসে ২-০ তে টেস্ট সিরিজ জিতেছিল অস্ট্রেলিয়া। কিন্তু ফতুল্লায় প্রথম টেস্টে বড় চ্যালেঞ্জের মুখোমুখি হয়েছিল রিকি পন্টিংয়ের ওই দল। দেশের মাটিতে সর্বশেষ টেস্টে বাংলাদেশের ইংল্যান্ড বধের ঘটনা মনে রেখেছেন অস্ট্রেলিয়ার অধিনায়ক। তাই সতর্ক তিনি, ‘তারা তাদের কন্ডিশনে খুব ভালো দল। তারা খুব চ্যালেঞ্জিং হতে যাচ্ছে।’

বাংলাদেশের মাটিতে ২০১১ সালের বিশ্বকাপে তিনটি ওয়ানডে ও ২০১৪ সালের বিশ্ব টি-টোয়েন্টিতে কিছু ম্যাচ খেলার অভিজ্ঞতা কাজে লাগাতে চান ২৮ বছর বয়সী এ অধিনায়ক, ‘ওই কন্ডিশনে কয়েকটি ম্যাচ খেলতে পারায় ভালো হয়েছে। তাছাড়া আমরা একটি প্রস্তুতি ম্যাচ খেলব। ভারতের বিপক্ষে সিরিজ থেকেও আমরা কিছু শিক্ষা নিয়েছিলাম।’ ভারত সফরের ভুলগুলো এবার আর করতে চান না স্মিথ, ‘আশা করি ওই সফর থেকে অনেক কিছু শিখেছে ছেলেরা। আমরা এ সফরে সেটা কাজে লাগাতে পারব। আমরা সফল হওয়ার ব্যাপারে সত্যিই আশাবাদী।’

ঢাকায় পৌঁছে আগামীকাল শনিবার অনুশীলনে নামবে স্মিথ-ওয়ার্নাররা। ২২ ও ২৩ আগস্ট দুইদিনের একটি প্রস্তুতি ম্যাচ খেলবে। এর পর ২৭ আগস্ট মিরপুর ও ৪ সেপ্টেম্বর চট্টগ্রামে বাংলাদেশের বিপক্ষে আসল লড়াইয়ে নামবে সফরকারীরা।