উপমহাদেশের বাইরে সিরিজ জিতলেই ভারতকে বিশ্বসেরা মানবে ক্লার্ক
মাত্রই শ্রীলংকার মাটিতে টেস্টে প্রতিপক্ষকে হোয়াইটওয়াশের লজ্জা দিয়েছে ভারত। প্রথমবারের মত বিদেশের মাটিতে প্রতিপক্ষকে হোয়াইটওয়াশ করলো ভারত। বর্তমানে টেস্ট রেংকিং-এ বিশ্বসেরা দল ভারত।  কিন্তু ভারতকে এই মুহূর্তেই বিশ্বসেরা মানতে পারছেন না অস্ট্রেলিয়ার সাবেক অধিনায়ক মাইকেল ক্লার্ক।
তবে ভারত অধিনায়ক বিরাট কোহলির প্রশংসা করেছেন তিনি। একই সঙ্গে সাবেক সতীর্থ মাইক হাসির মন্তব্যের সাথে একমত নন ক্লার্ক, ‘উপমহাদেশের বাইরে সিরিজ জিততে পারলেই ভারত বিশ্বসেরা দল। তাদের অধিনায়ক কোহলি দুর্দান্ত খেলোয়াড়। তার সাথে কারও তুলনা করাটা ঠিক হবে না।’
বিশ্বের এক নম্বর দল হিসেবে টেস্টে ভারতের সাফল্য ছুটেই চলেছে। কিন্তু তারপরও ভারতকে বিশ্বসেরা বলতে চাইছেন না ক্লার্ক। তিনি বলেন, ‘ভারত বর্তমানে দুর্দান্ত দল। কিন্তু তাদের আসল পরীক্ষা অস্ট্রেলিয়া ও ইংল্যান্ডে। যদি তারা অস্ট্রেলিয়া ও ইংল্যান্ডকে তাদের মাটিতে হারাতে পারে তবেই ভারত বিশ্বসেরা।’
ভারতকে বিশ্বসেরা না বললেও, কোহলির প্রশংসা করেছেন ক্লার্ক। কোহলির আক্রমণাত্মক মেজাজ তার ভালো লাগে বলে জানান ক্লার্ক, ‘মাঠের মধ্যে অন্য এক কোহলিকে আমরা দেখি। সে সবসময়ই জিততে চায়। জয়ের জন্য যা করা দরকার তাই করতে চায় সে। প্রতিপক্ষকে কোনভাবেই সুযোগ দিতে চায় না সে। তার এমন মনোভাব আমার ভালো লাগে।’ সম্প্রতি কোহলির সাথে রিকি পন্টিং-এর তুলনা করেছেন হাসি। তবে এই তুলনাটা করতে চান না ক্লার্ক, ‘কোহলি তুলনা পছন্দ করে না। আর আমি তার অধীনে খেলিনি, তাই তুলনা করাটা ঠিক হবে না। কোহলি ভালো ব্যাটসম্যান ও দুর্দান্ত অধিনায়ক বটে। তার নিজস্ব স্টাইল রয়েছে।’
আগামী সেপ্টেম্বর-অক্টোবরে পাঁচটি একদিনের ম্যাচ ও তিনটি টি২০ ম্যাচ খেলতে ভারতে আসবে অস্ট্রেলিয়া দল। ভারত সফরে কঠিন পরীক্ষা দিতে হবে অস্ট্রেলিয়াকে বলে মনে করেন ক্লার্ক, ভারতীয় দল দারুণ ছন্দে রয়েছে। অস্ট্রেলিয়ার জন্য ভারত সফর সহজ হবে না। অসিদের জন্য বড় চ্যালেঞ্জ অপেক্ষা করছে।